23 enero, 2021

La mutación genética del coronavirus puede haber hecho que sea más contagioso

CIUDAD DE BUENOS AIRES (Compacto Político). El virus que causa coronavirus está acumulando mutaciones genéticas, una de las cuales puede haberlo hecho más contagioso, encontró un estudio que involucró a más de 5.000 pacientes con COVID-19 en Houston. Según el artículo publicado en la revista mBIO revisado por pares, esa mutación, llamada D614G, se encuentra en la proteína de pico que abre nuestras células para la entrada viral. Se trata del estudio revisado por pares más grande de las secuencias del genoma del SARS-CoV-2 en una región metropolitana de los EEUU hasta la fecha.

El documento muestra que “el virus está mutando debido a una combinación de deriva neutra, lo que solo significa cambios genéticos aleatorios que no ayudan ni dañan al virus, y la presión de nuestro sistema inmunológico”, dijo Ilya Finkelstein, profesor asociado de biociencias moleculares en Universidad de Texas en Austin y coautor del estudio.

Durante la ola inicial de la pandemia, el 71% de los nuevos coronavirus identificados en pacientes en Houston tenía esta mutación. Cuando la segunda ola del brote golpeó a Houston durante el verano, esta variante había aumentado al 99,9% de prevalencia. Esto refleja una tendencia observada en todo el mundo. Un estudio publicado en julio basado en más de 28.000 secuencias del genoma encontró que las variantes que portaban la mutación D614G se convirtieron en la forma globalmente dominante de SARS-CoV-2 en aproximadamente un mes.
La mayoría de las cepas de coronavirus que circularon en Houston en el verano de 2020 tenían la mutación D614G en la proteína de pico (Universidad de Texas en Austin)La mayoría de las cepas de coronavirus que circularon en Houston en el verano de 2020 tenían la mutación D614G en la proteína de pico (Universidad de Texas en Austin)

La proteína de pico también continúa acumulando mutaciones adicionales de significado desconocido. El equipo de Houston Methodist-UT Austin también mostró en experimentos de laboratorio que al menos una de esas mutaciones permite que el pico evite un anticuerpo neutralizante que los humanos producen de forma natural para combatir las infecciones del SARS-CoV-2. Esto puede permitir que esa variante del virus se escape más fácilmente de nuestro sistema inmunológico. Aunque aún no está claro si eso se traduce en que también se transmite más fácilmente entre individuos.

La buena noticia es que esta mutación es rara y no parece agravar la enfermedad en los pacientes infectados. Según Finkelstein, el grupo no vio virus que hayan aprendido a evadir las vacunas de primera generación y las formulaciones de anticuerpos terapéuticos. “El virus continúa mutando a medida que arrasa el mundo”, advirtió el especialista. “Los esfuerzos de vigilancia en tiempo real como nuestro estudio garantizarán que las vacunas y la terapéutica globales estén siempre un paso adelante”.

Una cepa de coronavirus mutada causa la mayoría de las nuevas infecciones por COVID-19 en Europa y fue propagada dentro del continente por turistas (REUTERS)Una cepa de coronavirus mutada causa la mayoría de las nuevas infecciones por COVID-19 en Europa y fue propagada dentro del continente por turistas (REUTERS)

Recientemente, un equipo de científicos de la Universidad de Basilea, ETH Zürich en Basilea y SeqCOVID en España reveló que la mayoría de los nuevos casos de COVID-19 en Europa provienen de una cepa mutada del coronavirus que se remonta a España y se propagó por todo el continente durante el verano por los turistas.

Para octubre, la variante se había identificado en 12 países de todo el continente, así como en Hong Kong y Nueva Zelanda. Sin embargo, aún no hay datos que sugieran que esta variante sea más mortal. “Esta variante, 20A.EU1, y una segunda variante 20A.EU2 representan la mayoría de las secuencias recientes en Europa”, manifestaron los investigadores.

El aumento en la prevalencia de 20A.EU1 en toda Europa “implica que las pautas y restricciones de viajes de verano en general no fueron suficientes para evitar la transmisión posterior de introducciones”, indicaron los científicos. La variante podría ser más infecciosa que la cepa habitual de SARS-CoV-2, agregó el equipo, pero dijeron que es “particularmente difícil” determinar de manera concluyente por qué la variante se propaga tan rápidamente.